5.2  le Bivouac

 Le but du bivouac est de se reposer aussi bien que possible. Partons du principe que vous avez le bon matériel (voir cette section). Le choix d'un bon emplacement dépend avant tout des conditions météo.

 

Par beau temps, il s'agit de trouver un emplacement plat au sol sec et meuble sans aspérités, si possible avec de l'ombre en été. L'idéal est une petite clairière entre des résineux, mais un tapis de feuille mortes ou un sol nu sont acceptables. L'erreur fréquente à éviter est de s'installer sur de l'herbe verte, juste à côté d'eau ou dans le fond d'un vallon : humidité le soir, condensation le matin et bruit de rivière vous assurerons une mauvaise nuit. Avant de planter la tente, il faut absolument balayer soigneusement à la main la surface que prendra le tapis de sol pour détecter et enlever les cailloux, pommes de pin, épines, branches et autres objets susceptibles de trouer le tapis de sol et de s'enfoncer dans le point le plus sensible de votre anatomie la nuit. Si vous utilisez un matelas gonflable, il aidera à gommer les bosses mais il est fragile aux pointes, y compris petites: faites donc particulièrement attention. Il est aussi conseillé de s'étendre sur la tente encore démontée pour vérifier que le sol est bien plat ou pour orienter la tente dans le sens de la (très) légère pente difficile à repérer à l'œil nu. Par beau temps, essayez donc d'utiliser la tente comme tapis de sol, sans la monter, et de dormir dessus: s'est un peu étrange au début, mais dormir ainsi à la belle étoile est une expérience dont on ne se lasse pas une fois qu'on l'a apprivoisé.

 

Si le vent s'est levé, il devient la priorité car une toile de tente qui bat toute la nuit est une recette sûre pour une nuit hachée; de plus, le vent est un facteur important de refroidissement. Il convient alors de trouver une place aussi protégée du vent dominant que possible. La végétation, qui casse le vent, est une meilleure protection qu'un rocher ou un muret que le vent contourne bien souvent: une haie, une forêt, un simple buisson ou bosquet dense sont efficaces. En cas de vent violent, une simple dépression du sol est un pis-aller mais, si le temps est sec, le mieux est souvent de dormir à la belle étoile car il est bien plus facile de trouver un abri pour un sac de couchage de 30cm de haut que pour une tente de 130cm. Évidemment, si une grange, une bergerie ou tout autre abri en dur s'offre à vous, n'hésitez pas.

 

 

Seulement par temps calme !

l'orage menaçant, une protection était indispensable.


 

La pluie: Les tentes modernes ne craignent pas beaucoup la pluie, l'ennemie restant le vent qui peut souffler des goutes partout. Si la pluie menace d'être forte, il convient d'éviter tout ce qui ressemble à un creux et mieux vaut s'installer sur un terrain très légèrement en pente pour assurer un bon drainage et ne pas se réveiller dans une flaque.

 

En cas d'orage ou de grêle, essayez de trouver un abri en dur ou une clairière dans une forêt, mais évitez les arbres isolés et les crêtes. Si la grêle est vraiment forte, elle sera sans doute brève: mieux vaut attendre en s'abritant sous son sac à dos si la tente n'est pas encore montée; si elle est montée... démontez-la, ou du moins abattez les mats si vous pensez que les murs tendus risquent d'être endommagés: mieux vaut être mouillé que de devoir abandonner la balade à cause d'une tente inutilisable.

 

Petites astuces:

 

  • Pensez à avoir sous la main un bout de tissu (le gant de toilette fait très bien l'affaire) pour essuyer la condensation de l'intérieur des murs de la tente au reveil.
  • Placez toujours vos affaires de même manière dans la tente: cela vous permet de les retrouver facilement même la nuit.
  • La matin, habituez-vous à remplir votre sac à dos dans la tente autant que faire se peut: c'est la plus sûre méthode pour ne rien oublier en partant.
  • Les batteries et piles craignent le froid qui les décharge: placez téléphones, appareils de photos, bref tout le matériel électrique dans le fond de votre sac de couchage la nuit. Si vous les emballez dans des chaussettes, ils risqueront peu d'être endommagés.
  • L'eau est devenue difficile à trouver dans les village où les fontaines sont souvent à sec ou déclarées non potables mais souvenez-vous qu'il y a presque toujours un robinet d'eau à l'entrée des cimetières.

 

Et par pitié:

 

  • Ne rincez pas vos gamelles dans l'eau, courante ou dormante: les débris mettent très, très longtemps à se décomposer. Mon astuce: la gamelle ne sert qu'à faire bouillir de l'eau, je ne cuits jamais rien dedans et je réhydrate les soupes, nouilles, semoule ou plats lyophilisés dans un sac de congélation refermable dont je bois l'eau de rinçage et que je garde ensuite pour la prochaine fois: pas de vaisselle, pas de déchets!
  • Utilisez aussi peu de savon que possible: si vous devez rincer, utilisez une gamelle et jetez l'eau sale par terre à plus de dix mètres de la rivière ou de l'étang.
  • Ne laissez aucun détritus derrière vous!
  • Les étrons sont naturels et retournent à la terre assez vite: il suffit donc de s'éloigner un peu des lieux de campement et de les couvrir. Par contre, le papier toilette dure une éternité et semble attirer les bestioles qui le déchiquettent et l'éparpillent, alors un peu de sens civique: si vous répugnez à emporter votre papier toilette usagé (la meilleure solution et un sac plastique étanche est parfait) enterrez-le bien, à au moins dix centimètres de profondeur (un piquet de tente est bien commode pour creuser le trou). A minima, si le trou est trop difficile à creuser, utilisez un bout de bois pour mélanger papier toilette et selles avant de les couvrir au mieux: cela découragera les animaux de venir éparpiller le papier et facilitera sa décomposition.
  •  Encore pire que le papier, les lingettes sont quasiment indestructibles: remportez-les.
  •  Attention au feu! si vous en allumez un (mauvaise idée), soyez absolument sûr qu'il ne risque pas de s'étendre (pensez au vent) et noyez-le abondamment d'eau avant de dormir ou de partir, en remuant les cendres pour débusquer les tisons encore fumants dessous. Et s'il n'y a pas d'eau à proximité immédiate, ne faites pas de feu.