Le Matériel sur le PCT

 

Si le sac de base, sans eau ni nourriture, fait plus de 10% de votre poids, réfléchissez sérieusement. Piochez des idées sur les sites de MUL, par exemple randonner-leger.org, mais surtout essayez avant de partir, et par mauvais temps, les  solutions que vous pensez adopter. En effet, l'ultra léger se fait souvent au détriment du confort et, sur cinq mois, le confort est aussi un élément déterminant de l'endurance: ce qui est amusant 15 jours n'est pas toujours supportable 150 jours.

 

 Vous trouverez dans cette page:

  • Les chaussures
  • le sac à dos
  • l'abri
  • le GPS / téléphone
  • les micro-campons,
  • la pharmacie,
  • la liste complète et commenté de mon matériel
  • mes fournisseurs

 

les chaussures sont l'élément le plus important. L'expérience est sans appel: presque tous les marcheurs qui terminent le PCT portent des chaussures de course de trail. Le poids et la rigidité de toutes les autres sont trop pénalisantes sur une telle distance.

 

Reste à trouver le modèle qui vous convient et à y mettre une semelle interne faite sur mesure par un vrai podologue du sport: c'est cher et difficile à trouver, mais vous ne regretterez jamais cet investissement (les miennes ont survécu à 4 paires de chaussures). Goretex et vibram sont des choix personnels. En bricolant un peu les lanières de fixation, les micro-crampons s'adaptent suffisamment bien aux chaussures de trail pour passer des pentes à 45° en neige dure mais ne permettent pas de s'attaquer à de la glace. Le froid n'a jamais été un problème car le pied bouge dans la chaussure et génère de la chaleur. Le Goretex n'est étanche que quelques jours au mieux, mais il garde ensuite la même eau dans les chaussures, ce qui permet qu'elle se réchauffe un peu. La chaussure doit être de 1.5 à 2 pointures au-dessus de votre taille de ville.

 

Mes chaussures tiennent entre 1.000 et 1.400 km, même s'il faut recoudre quelques trous sur la fin (le fil dentaire marche très bien pour ça).

 

Quant à la fameuse "protection des chevilles" des chaussures à tige hautes, dites-vous bien que sur un chemin aussi long, le poids n'en vaut pas la chandelle: au bout d'un mois, les chevilles sont bien assez musclées pour survivre à quelques pas de travers.

 

 

Le sac à dos est aussi primordial. Un MUL engagé pourra se contenter d'un sac sans armature de 40 litres qui pèse autours de 200gr: ce n'est pas encore mon cas, je n'en parle donc pas.

 

La plupart des marcheurs ont besoin d'un sac de 50-60 litres pour un maximum de 15kg. Cela veut dire qu'il faut un sac à armature, avec un bon report de charge sur les hanches et à la bonne taille épaule-hanches et surtout, surtout qui soit confortable à porter toute la journée

 

Ces sacs pèsent entre 600 et 1200gr. Parmi les marques reconnues, les marques ULA et OSPREY sont fréquentes et appréciées sur le PCT. J'ai personnellement eu des déboires avec la marque EXPED et je ne la recommande pas.

 

Pour ma part, j'ai choisie un sac Arc Haul de la marque ZPack et j'en ai été enchanté: il est encore en très bon état; en particulier les bretelles sont comme neuves et aucune couture n'est usée. L'aération du dos est très bonne et le serrage de ceinture est parfait grâce aux deux sangles différenciées. Je recommande d'y ajouter deux poches latérales et deux poches de ceinture de la marque. ZPack propose ses sacs en trois tailles de dos, et chaque taille est réglable sur une dizaine de cm. Pesant 680gr, il est peu  accessoirisé mais possède assez de points de fixation pour y rajouter tout ce dont vous aurez réellement besoin. Depuis, je suis passé au Arc Blast, encore plus petit et léger et, en ce qui me concerne, encore plus confortable: j'ai fait la traversée des Pyrénées en oubliant que je l'avais sur le dos!

 

 

L'abri est la 3eme priorité.  La première question est: tente ou tarp?  A mon sens, la réponse tient à votre portefeuille: si vous pouvez investir 550-600€, une tente en cuben protège mieux qu'un tarp et surtout protège des moustiques pour un poids à peine supérieur à un tarp plus tapis de sol durable: 440gr pour la Solplex de ZPack que j'avais choisie. Je n'ai que des louages pour cette tente qui termine le PCT en parfait état. Non seulement elle est légère et totalement étanche, mais elle se répare parfaitement avec un bout de scotch.

 

Les moustiques sont une plaie durant les deux tiers du PCT et cela justifie à mon sens le choix d'une tente quelque soit votre budget car il est primordial de bien se reposer. On en trouve des correctes vers 250€ et 1kg. Si vous êtes adroit, Vous pouvez aussi, pour la moitié du prix du produit fini, fabriquer vous-même votre canadienne en Cuben en suivant quelques règles simples: coudre avant de coller les bandes, penser au sens de traction pour orienter le cuben, placer des renforts aux points de friction et de traction. Le modèle Solplex est trop complexe à copier, mais la  Duplex est à la portée d'un bon bricoleur. ZPack vend aussi du Cuben au mètre et les accessoires.

 

Parmi les tentes appréciées sur le PCT, on peut citer les marques Big Agnes, modèles Fly Creek ou Copper Spur, Six Moon Designs et REI (qualité moindre mais pas cher). J'ai aussi utilisé une Terra Nova: bonne qualité et légère, mais je ne suis personnellement pas convaincu par l'arceau unique. Certaines Six Moon Designs offrent l'avantage, comme les ZPack, d'utiliser les bâtons de marche comme mats, d'où un gain de poids.

 

Sur des parcours plus courts et moins infectés de bestioles, les tarps sont une bonne solution, mais qui demande une certaine pratique pour réussir l'accrochage en fonction des conditions. Un bon compromis est la cape de pluie - abri Gatewood Cape de Six Moon Designs que j'utilise aussi. Son principal inconvénient/avantage est que votre protection joue trois rôles: économie de poids, mais aussi usage exclusif: s'il est en train de servir d'abri, vous n'avez plus de cape pour vous protéger! Je le déconseille sur le PCT, sauf aux mordus de MUL, car pas assez confortable pour un usage aussi long.

 

Le GPS est devenu incontournable, mais il ne faut pas trop lui en demander. Dans les forêts du PCT, la couverture végétale est souvent trop dense pour capter les satellites. Par ailleurs, l'utiliser continuellement durant 3 à 5 jours épuise la batterie trop vite. Il faut donc naviguer avec une carte en observant le terrain et la boussole et n'utiliser le GPS que pour fixer sa position en cas de doute.

 

Les GPS classiques , type Garmin, sont à mon avis dépassés: ils ont une mémoire trop faible pour les nombreux points de trace du PCT et trop faible aussi pour embarquer toutes les cartes. J'ai préféré utiliser un smartphone étanche, pourvu d'une grosse batterie et d'une carte mémoire: j'avais ainsi à la fois à disposition hors réseau les cartes US équivalentes à nos cartes au 25.000eme pour TOUT LE PCT et la collection complète des cartes Halfmile avec tous les points d'intérêt et le tracé du PCT. De même, je disposais des traces GPS de tout le parcours, sans être limité aux 500 points de trace de Garmin. J'avais le Caterpilar S40: il est lourd et assez lents mais très solide et pourvu d'une grosse batterie; il a été remplacé en octobre 2017 par le Cat S41 qui encore plus lourd mais bien plus performant.

 

Il est possible qu'un téléphone soit un peut moins rapide ou précis qu'un GPS dédié, mais je pense que c'est marginal au regard des avantages du smartphone. Il faut juste faire attention en le choisissant et s'assurer qu'il s'agit d'un vrai GPS captant les signaux A-GPS (ceux émis par les relais téléphoniques),mais surtout les GPS satellitaire directs et si possibles Glosnas (le système russe). Attention aussi avec la boussole: il faut la tenir éloignée du smarphone sinon elle indique n'importe quoi. Il y a de nombreux logiciels de GPS pour smartphones; j'ai utilisé Back Country Navigator PRO (pour Androïde uniquement) que j'ai trouvé très agréable à utiliser et qui peut télécharger plusieurs types de fonds de cartes US gratuites à condition d'être patient et d'avoir une grosse carte mémoire sur l'appareil; on peu utiliser en particulier les cartes Caltopo US 24K, équivalentes à nos 25.000eme: le chargement est pénible car lents et il échoue souvent, mais cela en vaut la peine. (voir aussi les tactiques d'orientation)

 

Une apps très utile à télécharger avant de partir: Guthook, qui indique, avec le GPS, la direction, la distance et la description des points remarquables (croisements, eau, bivouacs etc).

 

Côté téléphonie, le PCT est très mal couvert: se déroulant dans des parcs et des réserves naturels, il n'y a aucune couverture sur près de 80% du parcours. Même certains points de ravitaillement, comme Toulome Meadows, ne sont pas bien couverts. Il faut, en arrivant aux USA, acheter une carte sim locale. La moins mauvaise des couvertures est proposée par AT&T dont les magasin sont partout. Pensez à prévenir votre banque d'utiliser ce numéro pour les SMS de confirmation d'achats. Pour ne pas vider la batterie, laissez le téléphone en mode "avion".

 

Si vous utilisez aussi le smartphone pour écouter de la musique ou lire, n'oubliez pas soit une batterie de secours, soit un chargeur solaire: là encore, vous ne trouverez de possibilité de recharger (avec un adaptateur de prise) qu'aux points de ravitaillement, c'est à dire tout les 4-5 jours en moyenne.

 

Les micro-crampons sont d'une grande utilité ET suffisants: pas la peine de vous encombrer de vrais crampons d'alpinisme, incompatibles avec des chaussures de trail. Par contre, il est difficile d'en trouver des bons. Les mini crampon Vargo en Titane disponibles chez Arklight sont a la fois très bien et dangereux: bonne tenue sur neige dure ou gelée (dans les limites de ce design sans talon ni pointes avant), bonne résistance des pointes, meilleur que la plupart de ses concurrent sur l'accroche et le poids MAIS dangereux en l'état car ils glissent trop facilement des pieds, au mauvais moment évidemment. Il faut les améliorer en ajoutant une sangle de talon avec clip accrochée aux bases des sangles du coup-de-pied d'une part et de rajouter un petit anneau de cordelette entre la sangle du bout de pied et celle du coup de pied. Avec ça, la tenue est bonne sans être obligé de trop serrer. Il est toutefois très hasardeux de les utiliser sur glace pentue.

 

Un piolet Ultra-léger peu aussi vous aider, surtout en cas de début de glissade (encore faut-il savoir l'utiliser dans ce rôle, ce qui n'est pas évident:  regardez un tutoriel et essayez avant sur une pente sans risque). Si vous n'en avez pas pris, enlevez la rondelle d'un de vos bâtons de marche, plantez-le fermement dans le haut de la pente avant chaque pas et utilisez-le comme ancrage: c'est lent, mais tomber vous retardera encore plus... voire définitivement.

 

 

 

La pharmacie, c'est du poids qu'on espère bien ne pas utiliser mais qu'on ose pas laisser de côté! Il y a quelques éléments indispensables: l'ibuprofène, la crème solaire au moins au début, un désinfectant et trois pansements. Avec un peu de chance, cela suffit. MAIS, on est souvent à plus de deux jours d'une route et sans réseau téléphonique, alors il y a deux possibilités:

1) soit vous avez une balise de détresse, et vous pouvez raisonnablement espérer être secouru dans les 12 heures. Je n'en avais pas, et je l'ai regretté car cela aurait grandement amélioré ma sérénité durant les cinq semaines sur neige où j'étais seul des jours durant.

2) soit vous n'en avez pas, et il vous faudra compter sur vos propres forces et sur les passants... s'il y en a. Attention, si vous êtes en tête de peloton, ou que vous avez choisi de forcer des passages enneigés, vous pouvez très bien ne voir personne pendant une semaine! Pensez-y.  Il semble dans ce cas raisonnable d'avoir de quoi tenir au moins 3 jours avec une infection sérieuse, une rage de dent ou une blessure. Dans cette optique, j'avais en plus :

  • un traitement antibiotique à large spectre,
  • un anti-douleur fort mais qui permet de marcher (non opiacé),
  • une bande et des stéristrips
  • une pince à épiler
  • coupe ongle

J'ai renoncé à prendre un anesthésiant injectable à cause de possibles ennuis à la douanes, mais à postériori j'en aurais pris un en raison du risque de blessure sur une branche dans les abattis.

 

Liste du matériel prévu et emporté

 

Voici maintenant ma liste de matériel pour le PCT avec quelques commentaires. Le poids "réel" indique ce que j'ai conservé durant tout le parcours, par opposition au poids prévu qui est celui du départ de France.

article modèle fournisseur Poids prévu Poids Réel commentaire
sac à dos  ZPack Arc Haul,62 litres Zpacks.com 780 780 voir supra
tente Zpack Solplex 1 pers Zpacks.com 450 450 voir supra
piquets 8 alu en X Vieux Campeur 72 72 une tenue correcte par grand vent justifie le poids
matelas + oreiller Thermarest Néo Air Lite court Vieux Campeur 430 410 thermarest + 50cm de tapis mousse. J'ai abandonné l'oreiller.
sac de couchage Camp 500 évolution Arklight-design.com 800 800 Très bon modèle jusqu'à -5°.
sac à viande CO.TE.NOR. Long Vieux Campeur 160 160 permet plus de souplesse, préserve le sac de couchage et évite d'avoir à la laver. Laver du duvet, c'est perdre en efficacité.
      2 692 2 672  
           
bruleur Fire Mapple 116T Arklight.com 85 85 puissant, mais attention au joint qui est difficile à trouver. Un joint = ~150h
popote Toaks titane 1,2l Arklight.com 190 190 Une popote large est plus efficace et permet d'y ranger le reste de la cuisine. La marque Evernew en fait des p^lus légères.
quart Vargo titane Arklight.com 68 68 Utile aussi pour puiser de l'eau dans les ruisseaux, mais on peut s'en passer.
cuillère Vargo pliante titane Arklight.com 17 17 commode, mais se replie trop facilement.
couteau opinel N°8   45 45 lame en acier qui s'affute mieux
éponge     5 5  
torchon     15 15 20x10cm
briquets bic mini   12 12 2 minis.
filtre Sawyer standart Arklight.com 64 110 le mini est léger, mais son débit trop faible est exaspérant pour 4-5l d'eau par jour. Par ailleurs, les poches à eau ont une durée de vie limitée: en prendre plusieurs.
poches à eau Platypus 2l Arklight.com 38 72 très bonne qualité.
ziplocks   supermarchés 0 40  
      539 659  
           
           
Photo     208 208 Sony Cybershot. Etanche, solide, bonne batterie et bonnes photos, mais l'écran n'est pas assez lumineux. Accepte le même chargeur que le portable. On peut s'en passer si le portable fait de bonnes photos.
montre       0 inutile
tél + GPS CAT S40  Caterpilar 180 180 Cat 40S: il y un vrai capteur GPS et une grosse batterie de 3,000 M/ah qui dure 8-10 jours en utilisation GPS/lecteur de carte, mais la photo est médiocre. Voir paragraphe sur les GPS infra. depuis, CAT a sorti un modèle S41 bien mieux doté.
chargeur solaire     280   finalement inutile étant donné la taille de la batterie du CAT40
chargeur CAT S40   63 63 penser à l'adaptateur pour prise américaine
bousole recta Vieux Campeur 55 55 éternelle; je l'ai toujours avec moi.
frontale Petzl Tikka Vieux Campeur 83 83 suffisant. C'est le modèle qui à la meilleure autonomie. Mettre des piles Lithium.
      869 589  
           
           
sac toilette         fait maison en cuben
savon       juste un bout
brosse à dent       coupée en deux!
coupe ongle        
fil dentaire       utile aussi pour les réparations de chaussures
foncgicide       indispensable pour moi
talc       bof, on peut s'en passer
doliprane       aux USA, la référence c'est le l'Ibuprofène, très bien pour les petites douleurs du marcheur.
bande       bof, on peut s'en passer
pansements       juste deux ou trois
stéri strip       une plaque
désinfectant       il vaut mieux en avoir, type Bétadine, en ampoules individuelles
antalgique fort       en cas de blessure ou d'entorse
antibiotique       large spectre: on peut être à 4 jours des secours.
aiguilles       indispensables
fil       solide, ~10m
épingles       bof, on peut s'en passer
scotch cuben       indispensable si matériel en cuben. Réparations faciles et plus solides que l'original
cordellette       indispensable pour suspendre le sac à bouffe aux branches. 10-15m
      400 350  
           
cartes     50 0 Finalement, je ne me suis servi que des cartes enregistrées sur mon portable.
           
passeport     33 33  
lunettes     80 80 de soleil: indispensables
argent, cartes     30 30  
      143 143  
           
slips mariner   73 73 on s'en passe au-dessus de 0°
bonnet micro polaire    42 42  
doudoune Pajak phantom Arklight.com 330 330 Très bon article léger, compressible et chaud.
cape pluie Vertical Vieux Campeur 265 265 cape respirante efficace, couvre le sac à dos. Juste un peu fragile aux déchirures. Depuis, j'ai adopté l'ensemble veste-pentalon imperméables de Zpacks, testé sur le GR10, et j'en suis enchanté : très imperméable et respirant, c'est plus souple d'emploi qu'une cape de pluie.
tongs     80   abandonnées très vite
foulard soie   50 50 moi, j'en prends toujours un
serviette & gant micro polaire DIY   90 90  finalement, pourquoi une serviette? le gant bien essoré fait l'affaire.
pantalon Arxteric   330   inutile: j'ai marché en shorts presque tout le temps et le collant+shorts peut le remplacer. Sinon, un pantalon avec jambes détachables est une bonne solution, mais bien vérifier que les fermetures éclair des jambes n'irritent pas.
parapluie Eurochirm Dainty silver Arklight.com 167 167 très utile en para-soleil au moins le premier mois pour la traversée du désert 
coupe vent Zpack   54 54 Imbattable côté poids, bon coupe vent mais fragile et transparent à l'eau. Je ne le prendrai plus.
kilt DIY   50 50 Jupe de pluie en cuben: une fausse bonne idée, car colle aux jambes et protège mal.
chaussettes ul   Vieux Campeur 72 72 Je privilégie les chaussettes légères type course à pied: elles sèchent vite, évitent les ampoules mais sont fragiles: prévoir de les remplacer après environ 600Km.
gants légers     78 78 pour protéger les mains du soleil, utiles si on utilise des bâtons
Guetres pluie DIY cuben   45 45 utilité assez marginale: ne font que retarder l'inévitable
polo et caleçons thermiques  grammage moyen  Odlo  253  253  indispensables le soir et la nuit, jamais portés en marche.
      1 726 1 569  
           
Supplément pour la Sierra          
           
chaussettes laine   Vieux Campeur 190 190 mais fines tout de même, Cf supra.
polaire fine 2 Columbia   250 250  
piolet Camp Corsa Arklight.com 208 208 ne pèse rien, mais il ne faut pas trop en lui en demander: neige uniquement, pas glace.
gants     78 78 voir supra
crampons Vargo pocket cleats titane Arklight.com 110 110 Voir le paragraphe ci-dessus.
raquettes Symbioz racing Vieux Campeur 640   inutiles: la neige est presque toujours dense et porteuse.
guetres neige DIY   193 193 très utiles. Penser à les adapter aux chaussures de trail. Une deuxième lanière sous la semelle suffit.
surmoufles DIY   30   inutile, en tous cas celles que j'avais prises
container ours Bear Vault BV500   1 100 1 100 hélas obligatoire dans certains parcs, et il y a des contrôles. Le modèle Bear Vault 500 est le plus courant, il est facile de le trouver aux USA
      2 799 2 129  
           
  TOTAL SAC A DOS de base   prévu Réel  
  Sierra   9 218 8 111  
  Autre   6 419 5 982  
           
Porté sur moi          
short columbia       parfait
chemise outdoor research       parfaite, mais morte aux 2/3 du chemin
bâtons Fizan compacts Arklight.com 326

326

excellent bâtons, légers et solides.
stops tout Dirty Girl   94 94 Légères, solides et rigolotes: n'en prenez pas d'autres!
chaussures Saucony Xodus Vieux Campeur     parfaites pour moi, mais à chacun son pied et ne se fait plus dans ce modèle. Essayez aussi les modèles La Sportiva.
chausettes  Asics marathon       durée de vie : 500km!
casquette DIY       une casquette ou chapeau est indispensable
semelles sur mesure apr un podologue du sport       Je ne m'en passerai plus jamais. Voir supra à "chaussures".
 

Mes fournisseurs

Fabricant américain de matériel MUL en cuben. Excellente qualité, service client (en anglais uniquement!) exceptionnel: peut travailler sur mesure et ne vous oublie pas dès la vente conclue. Ses équipements, qui sont sans doute les plus légers du marché, sont cependant chers et leur fabrication à la demande exige de deux à quatre semaines de préavis. Vend aussi de la matière première - en particulier du cuben- pour vos projets de bricolage.

Magasin français de matériel MUL sur le Net. Très bon contact par téléphone pour des conseils, choix assez large d'articles, dont certains sont d'excellents choix, mais d'autres moins, tandis que les descriptifs sont, à mon avis, parfois un peu flatteurs pour le matériel vendu. Pas de place prévue pour les retours d'expérience des clients, dommage.

Le vieux campeur n'est plus la sympathique boutique des années 80 et tout dépend désormais du vendeur sur lequel vous tombez: il y a le meilleur et le moins bon. Comme tous les magasins physiques, il n'est pas spécifiquement MUL, mais il reste, pour le tout-venant, une bonne ressource, ne serait-ce qu'en raison de son catalogue très complet.